Preguntas Frecuentes

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¿Qué es un desfibrilador (AED)?

Las siglas AED provienen de los términos D=Desfibrilador E=Externo A=Automático". Es un equipo que administra una descarga eléctrica a una persona que tiene un paro cardíaco y permite a personal no médico salvar vidas. Los desfibriladores automatizados pueden ser automáticos (actúan ellos solos) o semiautomáticos (guían en el proceso pero es el usuario quien debe de ordenar la descarga eléctrica de forma manual, siguiendo las recomendaciones del equipo).

¿Por qué necesitamos este equipo?

Un AED salva vidas. Cuando una persona tiene un paro cardíaco repentino, su ritmo regular de corazón llega a ser caótico y arrítmico. Cada minuto que el corazón no late bajan las probabilidades de supervivencia de un 7% a 10%. Después de 10 minutos sin desfibrilación, muy pocas personas sobreviven.

¿Es muy caro el aparato?

El costo es similar al costo medio de un ordenador portátil, lo cual es muy razonable si entendemos que con él Vd. puede salvar vidas. Puede salvar su propia vida. ¿Cuánto vale su vida...?

¿Qué es un paro cardíaco repentino?

Con un paro cardíaco repentino el ritmo normal del corazón llega a ser de repente caótico. El corazón no puede bombear la sangre adecuadamente. El AED se puede utilizar para administrar una descarga eléctrica con el fin de restaurar el ritmo normal de corazón.

¿Es lo mismo paro cardíaco que infarto?

No. El infarto (el infarto miocardial) y un paro cardíaco repentino son problemas diferentes. El paro cardíaco es un problema eléctrico. A veces, un infarto, que no puede ser fatal en sí mismo, puede provocar un paro cardíaco repentino.

¿Quién puede tener un ataque cardiaco?

Cualquiera, en cualquier momento. Los niños, los adolescentes, los atletas, los ancianos pueden sufrir un paro cardiaco. Aunque el riesgo de paro cardíaco aumenta con la edad y en personas con problemas de corazón, un porcentaje grande de las víctimas se da en el colectivo de personas sin ningún factor conocido de riesgo.

¿Qué dice la Asociación Americana de Corazón acerca del desfibrilador?

La Asociación recomienda y apoya la existencia y utilización de estos aparatos en áreas públicas tales como centros de ocio, escuelas, centros de salud, los centros comerciales, los aeropuertos, centros deportivos, etc.

También recomienda que todos los vehículos que están relacionados con actuaciones de emergencia y rescate (vehículos de policía, bomberos, etc,.) estén equipados con un AED.

¿Cuál es el tratamiento recomendado para tratar un ataque de corazón?

La desfibrilación es el único tratamiento probado para restaurar el ritmo normal del corazón, y para ello prácticamente se hace imprescindible la utilización del desfibrilador automatizado externo.

¿En cuánto tiempo debe actuarse si alguien tiene un paro cardíaco repentino?

En sólo unos minutos. Si lo utiliza dentro de los 3 minutos tras el ataque, las oportunidades de supervivencia son del 70%. Si lo hace después de 10 minutos, las probabilidades son nulas.

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Adaptado de la Guía 2005 para la Resucitación Cardiopulmonar y el Tratamiento Cardiovascular de emergencia.

¿No serviría con realizar una resucitación cadiopulmonar?

La resucitación cardiopulmonar ayuda a ganar tiempo hasta que el desfibrilador llegue. El ataque de corazón requiere una carga eléctrica para restaurar el ritmo normal de corazón, por lo que las actividades de adiestramiento en protocolos de resucitación cardiopulmonar últimamente también incluyen las instrucciones de cómo utilizar los desfibriladores.

¿Puede una persona sin conocimientos médicos cometer un error al utilizar este aparato?

El aparato es seguro de utilizar, ya que la voz del aparato va indicando qué debe ir haciéndose en cada momento. Por ejemplo, "le aplica almohadillas al pecho descubierto del paciente" (las almohadillas indican dónde deben colocarse) y "aprieta el botón rojo del golpe." Además, las salvaguardias se han diseñado en la unidad precisamente para que personal no-médico no pueda utilizar el AED para sacudir alguien que no necesita un shock.

¿Puede el mismo aparato cometer un error?

Es muy improbable. Los estudios muestran que estos aparatos hacen una valoración del ritmo de corazón más rápidamente y con mayor exactitud que la que hacen muchos profesionales entrenados para actividades de emergencia.

Si el AED determina que no se necesita ninguna descarga, el aparato no permitirá que ésta se realice.

¿Qué mantenimiento debe hacerse al equipo?

El aparato viene con una batería de litio que está operativa para unas 200 descargas, con un máximo de unos 7 años. En cualquier caso, el propio aparato informará al usuario cuando debe ser reemplazada la batería.

El paquete de almohadillas (parches adhesivos) tiene una caducidad de unos 2 años aproximadamente. En cualquier caso, el desfibrilador realiza autochequeos automáticos periódicamente, con objeto de probar su adecuada disponibilidad operacional. Si algo no va bien, el equipo avisa.